bessie smith

bessie smithA primeira grande cantora de blues e jazz, uma das mais poderosas de todos os tempos, Bessie Smith, com razão ganhou o título de ‘A Imperatriz do Blues’. Mesmo nos primeiros registros fonográficos de 1923, sua voz apaixonada superou a qualidade da gravação primitiva e ainda consegue se comunicar facilmente com quem a ouve atualmente. Bessie Smith, a maior estrela, em todos os sentidos, que o blues já teve, influência marcante nas cantoras de sua época e também de Billie Holiday, LaVern Baker, Etta James e mais tarde Janis Joplin, nasceu em 1894, em Chattanooga, Tennesee. Seus pais morreram quando ela ainda era criança, mas incentivada por seu irmão mais velho, Clarence, nunca desistiu de cantar e dançar. Em 1912, Bessie se juntou a um grupo itinerante como dançarina e cantora. O show era apresentado por Ma Rainey que se tornou sua mentora e protetora. Bessie foi uma das primeiras ativistas sexuais de sua época, bissexual como Ma Rainey que nunca escondeu sua orientação sexual foi, além de sua mentora, a sua amante. Em 1920, Bessie Smith teve seu próprio show em Atlantic City e, em 1923, ela se mudou para Nova York onde foi logo contratada pela Columbia e fez sua estréia acompanhada pelo pianista Clarence Williams gravando ‘Gulf Coast Blues’ e ‘Down Hearted Blues’, composição de Alberta Hunter. O disco vendeu milhares de cópias rivalizando com o sucesso da cantora de blues Mamie Smith.

ma raineyA produção musical de Bessie era impressionante, com colaboradores de peso como os músicos de jazz James P. Johnson, Coleman Hawkins, Louis Armstrong, Don Redman e Fletcher Henderson. Sua interpretação de ‘St. Louis Blues’, com Armstrong é considerada pelos críticos como uma das melhores gravações da década de 20. Bessie Smith era popular entre os brancos e negros e foi a artista da indústria fonográfica mais bem paga durante a década, chegando a vender sozinha pela Columbia o que três artistas de outras companhias vendiam juntas. Foi realmente um fenômeno. No entanto, em 1929 o blues entrou em declínio e a carreira de Bessie Smith também, mas ela continuou a cantar ao vivo e em 1933 gravou pela última vez sob a direção de John Hammond antes de falecer em 1937, em um acidente de carro. Na época, John Hammond causou uma grande celeuma por escrever um artigo sugerindo que Smith tinha sangrado até a morte quando socorrida e levada para um hospital que se negou a atendê-la, alegando que não atendia negros. Foi provado não ser verdade, mas o boato persiste até hoje.

bessie smith - movie‘St. Louis Blues’ foi composta por William Christopher Handy no estilo blues, nas continua a ser uma parte fundamental do repertório de músicos de jazz. Publicada em 1914 pela própria empresa Handy, ela mais tarde ganhou popularidade tal que inspirou o passo da dança ‘foxtrot’. A versão com Bessie Smith e Louis Armstrong foi incluída no Hall da Fama do Grammy em 1993. Em 1929, Kenneth W. Adams e William Christopher Handy escreveram o roteiro para uma curta metragem baseado na famosa canção e convenceram o estúdio ‘RCA Phototone’ a realizá-lo. Para tanto foi contratado Dudley Murphy para dirigir e Bessie Smith foi escolhida para ser a estrela do filme, era a pessoa certa para a obra certa. Foi a única aparição de Bessie Smith em filme. O filme mostra James P. Johnson no piano, Thomas Morris, Joe Smith nos pistões, como também Johnson Choir. O filme contou ainda com o dançarino e ator Jimmy Mordecai no papel do imprestável namorado de Bessie e a atriz Isabel Washington Powell como a outra mulher. windows media clip (79 MB)

bessie smith - down hearted blues
(clarence williams - piano)



bessie smith - 1923    bessie smith - 1927-1928

The Chronogical
Bessie Smith: 1923    |    Bessie Smith: 1927-1928

Tracklist: Bessie Smith 1923
01. Downhearted Blues 02. Gulf Coast Blues 03. Aggravatin' Papa 04. Beale Street Mama 05. Baby Won't You Please Come Home 06. Oh Daddy! You Won't Have No Mama at All 07. 'Tain't Nobody's Bizness If I Do 08. Keeps on A-Rainin' (Papa, He Can't Make No Time) 09. Mama's Got the Blues 10. Outside of That 11. Bleeding Hearted Blues 12 - Lady Luck Blues 13. Yodling Blues 14. Midnight Blues 15. If You Don't, I Know Who Will 16. Nobody in Town Can Bake a Sweet Jelly Roll Like Mine 17. Jailhouse Blues 18. St. Louis Gal 19. Sam Jones Blues 20. Graveyard Dream Blues 21. Cemetery Blues 22. Far Away Blues 23. I'm Going Back to My Used to Be

Tracklist: Bessie Smith 1927-1928
01. After You've Gone 02. Alexander's Ragtime Band 03. Muddy Water [A Mississippi Moon] 04. There'll Be a Hot Time in the Old Town Tonight 05. Trombone Cholly 06. Send Me to the 'Lectric Chair 07. Them's Graveyard Words 08. Hot Springs Blues 09. Sweet Mistreater 10. Lock and Key 11. Mean Old Bed Bug Blues 12. A Good Man Is Hard to Find 13. Homeless Blues 14. Looking for My Man Blues 15. Dyin' by the Hour 16. Foolish Man Blues 17. Thinking Blues 18. Pickpocket Blues 19. I Used to Be Your Sweet Mama 20. I'd Rather Be Dead and Buried in My Grave 21. Standin' in the Rain Blues 22. It Won't Be You 23. Spider Man Blues

bessie smith - 1928-1929    bessie smith - 1929-1933

The Chronogical
Bessie Smith: 1928-1929    |    Bessie Smith: 1929-1933

Tracklist: Bessie Smith 1928-1929
01. Empty Bed Blues, Pt. 1 02. Empty Bed Blues, Pt. 2 03. Put It Right Here (Or Keep It Out There) 04. Yes Indeed He Do! 05. Devil's Gonna Get You 06. You Ought to Be Ashamed 07. Washwoman's Blues 08. Slow and Easy Man 09. Poor Man's Blues 10. Please Help Me Get Him Off My Mind 11. Me and My Gin 12. I'm Wild About That Thing 13. You've Got to Give Me Some 14. Kitchen Man 15. I've Got What It Takes (But It Breaks My Heart to Give It Away) 16. Nobody Knows You When You're Down and Out 17. St. Louis Blues, Pt. 1 18. St. Louis Blues, Pt. 2 19. St. Louis Blues, Pt. 3 20. St. Louis Blues, Pt. 4 21. Take It Right Back 22. He's Got Me Goin' 23. It Makes My Love Come Down

Tracklist: Bessie Smith 1929-1933
01. Wasted Life Blues 02. Dirty No-Gooder's Blues 03. Blue Spirit Blues 04. Worn Out Papa Blues 05. You Don't Understand 06. Don't Cry Baby 07. Keep It to Yourself 08. New Orleans Hop Scop Blues 09. See If I'll Care 10. Baby Have Pity on Me 11. On Revival Day (A Rhythmic Spiritual) [A Rhythmic Spiritual] 12. Moan, You Moaners 13. Hustlin' Dan 14. Black Mountain Blues 15. In the House Blues 16. Long Old Road 17. Blue Blues 18. Shipwreck Blues 19. Need a Little Sugar in My Bowl 20. Safety Mama 21. Do Your Duty 22. Gimme a Pigfoot (And a Bottle of Beer) 23. Take Me for a Buggy Ride 24. I'm Down in the Dumps

bessie smith - the essential (1997)

The Essential Bessie Smith (1997)
CD 1    CD 2

Tracklist: CD 1
01. Aggravatin' Papa 02. Baby Won't You Please Come Home 03. 'Tain't Nobody's Bizness If I Do 04. Jail-House Blues 05. Graveyard Dream Blues (78rpm Version) 06. Ticket Agent, Ease Your Window Down 07. Boweavil Blues 08. Weeping Willow Blues 09. Dying Gambler's Blues 10. St. Louis Blues (78rpm Version) Bessie Smith with Louis Armstrong 11. You've Been A Good Ole Wagon 12. Cake Walkin' Babies From Home 13. Careless Love Blues (Alternate Take) 14. I Ain't Goin' To Play Second Fiddle 15. At The Christmas Ball 16. Jazzbo Brown From Memphis Town 17. Backwater Blues (78rpm Version) 18. After You've Gone

Tracklist: CD 2
01. Alexander's Ragtime Band 02. There'll Be A Hot Time In The Old Town Tonight 03. Trombone Cholly 04. Send Me To The 'Lectric Chair (Bessie Smith and Her Blue Boys) 05. A Good Man Is Hard To Find 06. Dyin' By The Hour 07. Me And My Gin 08. Kitchen Man (78 rpm Version) 09. Nobody Knows You When You're Down And Out 10. On Revival Day (A Rhythmic Spiritual) 11. Moan, You Moaners 12. Black Mountain Blues 13. Shipwreck Blues 14. Need A Little Sugar In My Bowl 15. Do Your Duty 16. Gimme A Pigfoot And A Bottle of Beer Buck and His Band 17. Take Me For A Buggy Ride 18. Down In The Dumps

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